Zakelijk nieuws

Een overzicht van ruim 800 gepubliceerde artikelen in regionale weekbladen en magazines. Deze verhalen gaan over ondernemers, groot en klein. Het is slechts een kleine selectie van onderwerpen, waarmee uw bedrijf ook in het nieuws kan komen! Voor meer informatie: www.writing4u.eu, Email: joepderksen@live.com. Foto's kunnen ook via dit emailadres besteld worden.

07 november 2016

'Ware groei zit in Kenia'

KENIA – De oorsprong van OZ Import ligt eigenlijk al in het continent Afrika. Het is al weer decennia geleden dat Klaas van Zijverden zijn eerste reis maakte naar Afrika, op zoek naar bijzondere en unieke bloemen. Eén van zijn eerste vondsten was de Protea Cynaroides, die hij vol trots mee naar Nederland bracht. Het enthousiasme bij de bloemenvakhandel was zo groot, dat hij lokale Afrikaanse kwekers stimuleerde om productie voor commercieel gebruik te gaan opzetten. OZ Import was geboren. Deze Protea telt nu bijna 200 nieuwe soorten. Soorten die zijn ontstaan nadat een selectie- en veredelingsbedrijf werd opgezet in Zuid-Afrika. In de afgelopen tien jaar zijn naast OZ Import, Rose Connect en Green Connect toegevoegd waardoor de totale importorganisatie drie specialismen kent.

Door Joep Derksen

OZ Import is een bloemenimporteur en handelsplatform, waarbij het bedrijf zich richt op het vermarkten van kwaliteitsbloemen. Zo'n 98% van de exotische en seizoensbloemen worden geëxporteerd vanuit Afrika en Zuid-Amerika, waarbij ook goed gelet wordt op duurzaamheid. Erik van Duijn is Commercial Director bij OZ Import. 'We importeren rozen, zomerbloemen, exoten en snijgroen. Uit Kenia komen niet alleen onze rozen, maar ook zomerbloemen, zoals, Gypsophila, Solidago en Liatris . Jaarlijks gaat het om ruim 100 miljoen stelen rozen en zo'n 20 stelen miljoen zomerbloemen, welke OZ Import en Rose Connect uit Kenia halen.

De eerste activiteiten, die OZ Import opzette op het continent Afrika, was in Zimbabwe. Maar door de politieke onrust die jaren geleden plaatsvonden, werd het voor kwekers daar steeds moeilijker om te investeren. De keuze werd gemaakt om verder uit te breiden in Kenia en daar heeft het bedrijf geen moment spijt van gehad. Van Duijn: 'Kenia is qua teeltklimaat ideaal en beter dan Zimbabwe. Het hele jaar rond is de temperatuur redelijk stabiel. Onze zusterbedrijven en importbedrijven maken gebruik van ons kantoor in Nairobi en alle bloemen komen vanuit heel Kenia naar de geconditioneerde locatie nabij het vliegveld JKIA toe.'

OZ Import koopt haar producten met name van kwekers uit de regio’s Naivasha en Nakuru. Op het vliegveld staat bij iedere aflevering door de lokale kwekers een kwaliteitsteam te wachten, die de producten bij aankomst controleert. De kweker krijgt vervolgens feedback op over het verder verbeteren van de aanlevering van zijn producten. Maar als de rozen en zomerbloemen van inferieure kwaliteit zijn, is het kwaliteitsteam onverbiddelijk; de producten worden dan direct teruggestuurd naar de 'farm'. Van Duijn: 'We brengen geen kwalitatief slechte producten op de markt.' Wel zorgt OZ Import dan voor de directe follow-up richting die kwekers. Het kwaliteitsteam bezoekt de farms om ter plekke adviezen te geven en zo veel mogelijk uitdagingen, samen met de kwekers, op te lossen. Het is een voorbeeld van maatschappelijk verantwoord ondernemen, omdat zo de lokale kwekers en het personeel geholpen worden om een hogere kwaliteitsstandaard te ontwikkelen.

Welke valkuilen kwam Van Duijn tegen in Kenia? Hij lacht: 'Het opportunisme van de kwekers, die altijd wel inschatten dat ze wat meer beschikbaar gaan hebben, dan daadwerkelijk het geval is. Je zou het valse beloftes kunnen noemen, maar ik zie het als gezond enthousiasme. In de praktijk loopt het door bijvoorbeeld weersomstandigheden toch anders. Als 100 beloofd wordt is 70 of 80 vaak de werkelijkheid en soms zelfs maar 50 of 60. Door ervaring wijs geworden plan ik na de afspraakgesprekken dus de te verwachten productie ruim aan de voorzichtige kant in.'

Van Duijn is een echte ervaringsdeskundige: hij woonde ruim drie jaar in Kenia en reist tegenwoordig zo'n vier keer per jaar naar het land. Onder meer voor het bezoeken van de beurs IFTEX in Nairobi, in juni. 'Tijdens die reizen bezoeken we kwekers om nieuwe prijsafspraken en aantallen voor het komende jaar af te spreken . Maar ook om te evalueren hoe het op het moment gaat. In Kenia is het belangrijk om regelmatig contact te hebben. Ik ben ook niet de enige die reist en bovendien hebben we een lokaal kantoor, DFG Africa, in Kenia. Het is namelijk belangrijk om op dag- en weekbasis contact te hebben over de marktontwikkelingen.'


De toekomst ziet er goed uit voor de activiteiten van OZ Import en Rose Connect in Kenia: 'We hebben veel vertrouwen in Kenia en willen graag verder groeien. We zien daar een hoop mogelijkheden toe. Productie in landen als Uganda, Tanzania, Zambia en Zimbabwe neemt niet veel toe maar blijft stabiel. De groei zit daadwerkelijk in Kenia en Ethiopië.'